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La région Avalon

Bienvenue au point le plus à l’est de l’Amérique du Nord! Visitez la péninsule d’Avalon, hommage à l’île de la légende arthurienne et soyez les premiers à voir le soleil se lever le matin. Ici, il y en a pour tous les goûts : parcourez la côte à bottines sur l’East Coast Trail et observez baleines, icebergs et oiseaux marins danser dans les vagues de l’Atlantique Nord, ou remontez le temps pour découvrir la vie des Français et des Anglais qui se sont longtemps disputés le contrôle des zones de pêche. Finissez votre journée dans l’une des plus anciennes villes d’Amérique du Nord, St. John’s, et découvrez le charme de ses maisons colorées.

Nos incontournables

St. John’s

Située au nord-est de la péninsule d’Avalon, St. John’s est une ville sans nulle autre pareil. Notre capitale provinciale conjugue subtilement une histoire longue et passionnante avec une vie culturelle foisonnante et colorée, le tout au cœur d’un cadre saisissant, point de rencontre entre collines verdoyantes, lacs vivifiants et littoral dentelé, exposé aux vents et à la force de l’océan. Prévoyez deux jours pour visiter confortablement les nombreux sites fascinants de St. John’s et ressentir son caractère unique.

Le East Coast Trail

Allez prendre l’air en allant jouer sur l’East Coast Trail : plus de 300 kilomètres de sentiers épousent le littoral depuis Conception Bay South jusqu’à Cappahayden. Au total, 26 sentiers variant en longueur et en difficulté vous offrent un terrain de jeu presque illimité, à travers prairies, bois, milieux humides, plages, ponts, et bien d’autres, avec toujours l'océan à proximité. En saison, c’est un lieu parfait pour voir les baleines s’ébattre dans l’océan et les icebergs dériver paresseusement.

St. John’s est une ville sans nulle autre pareil, conjuguant subtilement une histoire passionnante avec une vie culturelle colorée, le tout au coeur d’un cadre saisissant, entre collines verdoyantes, lacs vivifiants et littoral dentelé, exposé aux vents et à la force de l’océan.

Poursuivez votre exploration

Fossiles en ville

Un petit cours de géologie, d’écologie et de biologie attend toute la famille au centre d’interprétation Manuels River à Conception Bay South. En compagnie de guides-interprètes, longez la rivière et découvrez des fossiles de créatures ayant vécu il y a 500 millions d’années!

À ciel ouvert

Ensuite, prenez le temps d’explorer ce rocher de grès sur terre ou dans l’eau. Marche, kayak, excursion en bateau, plongée et snorkeling : vous avez l’embarras du choix pour découvrir les formations géologiques, caves marines, falaises et plages de l’île Bell.

L’amour commence toujours à Cupids

C’est ici que John Guy, un marchand anglais originaire de Bristol, fonde la première colonie anglaise au Canada en 1610. Plongez dans l’histoire passionnante de ces colons qui affrontèrent les éléments pour s’installer ici en découvrant l’exposition immersive du Cupids Legacy Centre. Si vous préférez vous salir les mains, arrêtez-vous au lieu historique provincial Cupids Cove Plantation. Chaque année, des spécialistes continuent de fouiller ce lieu, l’un des sites archéologiques les plus important en Amérique du Nord, à la recherche de vestiges du passé.

Moment phare de l’histoire au Cap Race

Non loin de Mistaken Point se dresse le phare du cap Race. Un chemin de gravier en bordure du littoral couvert de lande mène à cette sentinelle ainsi qu’à une réplique de la station de radio maritime originale. Cette station Marconi a été la première à capter et retransmettre le signal de détresse du Titanic en 1912. Découvrez l’important rôle qu’ont joué les opérateurs radio dans cette tragédie au Myrick Wireless Interpretation Centre, nommé en l’honneur de la famille qui y a travaillé et vécu de 1874 à 2007.

Zoom sur la faune d’ici

Faites un arrêt au Salmonier Nature Park, sur la route 90, où des animaux indigènes blessés sont soignés et réhabilités. Au cours d’une promenade de 3 km entre forêt boréale et milieux humides, vous croiserez une douzaine d’espèces sauvages de la province, dont des orignaux, caribous, lynx, renards, hiboux, loutres… Une excursion parfaite pour la famille, puisque les promenades en bois sont accessibles à tous.

Vestiges entre les cascades à La Manche

Camping, randonnée, baignade dans des bassins naturels : voici un condensé des activités qui vous attendent au parc provincial La Manche. Ce parc tire son nom d’un petit village de pêche autrefois tapi au creux de l’anse étroite. En 1966, le village a été ravagé par une tempête, forçant les habitants à l’abandonner. Il faut absolument traverser l’impressionnant pont suspendu au-dessus des cascades et ravin qui mène aux ruines de La Manche!

Flânez à Brigus

Complétez votre visite de ce village en déambulant tranquillement dans ses ruelles pleines de charme, caméra en main. Empruntez le Tunnel, un passage creusé dans la pierre menant au port ou assistez à une des pièces shakespeariennes du Perchance Theatre (bon niveau d’anglais recommandé). Il fait bon prendre son temps ici.

Bell Island, île minière

Depuis Portugal Cove-St. Philips, une traversée en bateau de 20 minutes vous mènera à l’île Bell, pour une excursion idéale d’une journée en dehors de St. John’s. L'exploitation du minerai de fer y a commencé en 1896 et a s’est poursuivie pendant 70 ans. La mine n°2 descend profondément dans le sol et dans la baie de Conception, sous le plancher océanique. La visite guidée commence au Bell Island Community Museum, où vous pourrez en apprendre davantage sur les outils du commerce minier et découvrir ce que c'était que de travailler sous terre.

Précieux bateaux à Winterton

Terre-Neuve s’est développée autour de l’industrie de la pêche, et qui dit pêche, dit bateau. À Winterton, le Wooden Boat Museum of Newfoundland and Labrador vous expliquera la différence entre un doris et un punt, et vous fera découvrir les différentes embarcations qui servirent aux pêcheurs au fil du temps. Si vous aimez participer plutôt que regarder, vous pouvez prendre part à un des ateliers de construction de bateau traditionnel en bois.

Un instant...

Lovée entre les baies Trinity et Conception, la route de Baccalieu saura faire ressortir le romantique qui sommeille en vous. Ce trajet, en forme de fer à cheval, laisse aisément deviner ses racines européennes, tirant son nom du mot portugais « baccalao », qui signifie morue.

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