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La région Centre

Terre d’aventures, le centre de Terre-Neuve est une vaste région de forêts denses et de côtes déchiquetées. Au nord, entre avril et juin, les icebergs venus du Groenland dérivent le long de la célèbre « Iceberg Alley ». Dans les terres, ce sont la forêt, les lacs et les rivières qui dominent, jadis ressources précieuses pour les peuples autochtones et les colons européens. À l’est s’étend le parc national Terra-Nova et son habitat typique, fait d’îles, d’étangs, de tourbières et de forêts. Enfin, la côte sud, ponctuée de fjords spectaculaires, abrite plusieurs villages de pêche isolés ainsi que la première nation Miawpukek de Conne River, unique réserve reconnue dans la province.

Nos incontournables

Le parc national Terra-Nova

Tout à l’est de Terre-Neuve, à seulement 3h de route de St. John’s, vous trouverez le parc national Terra-Nova et ses paysages saisissants. Ici, sur 400 km2, la terre et la mer s’entremêlent délicatement pour donner naissance à un territoire sublime, propice au camping, à la relaxation, au kayak et à la randonnée. Désigné réserve de ciel étoilé en 2018, le parc est un lieu idéal pour lever les yeux vers les astres, comme le faisaient jadis les peuples autochtones.

Twillingate

Tel un jeu de poupées russes, la grande île de Terre-Neuve renferme de plus petites îles autour desquelles gravitent parfois d’encore plus petits morceaux de terre ou de roc. Certaines, autrefois peuplées de familles de pêcheurs, ont été désertées au profit de la civilisation. Malgré ces migrations, la culture insulaire y demeure aussi vibrante qu’intrigante. Parmi ces îles qui égrainent la côte, Twillingate devrait absolument figurer sur votre liste si vous voulez goûter à la vie dans une communauté côtière qui a longtemps vécu de la mer, véritable quintessence de l’identité terre-neuvienne.

L’île Fogo

À Farewell, là où la route s’échoue dans l’Atlantique, un trajet de 45 minutes à bord d’un traversier vous sépare d’une expérience insulaire unique où les traditions cohabitent avec la modernité. Si l’île Fogo fait à peine 25 km de long sur 14 km de large, elle est tout de même la plus grande du littoral de Terre-Neuve-et-Labrador. L’île abrite aujourd’hui onze communautés, chacune possédant un caractère unique et des sentiers de randonnée. Un séjour à Terre-Neuve ne saurait être complet sans un arrêt sur cette île au large d'une île!

Un village, une péninsule et une baie portent le nom de Baie Verte. C'est un paradis pour les passionnés de géologie et d’histoire, alors que dans la baie s’effiloche un littoral parsemé de ports de pêche pittoresques visités par deux géants : les baleines et les glaciers.

Poursuivez votre exploration

Tout sur le saumon

Pour les curieux de nature, le Salmonid Interpretation Centre dévoile tous les secrets du saumon de l’Atlantique, migrant par milliers chaque année. L’exposition aborde l’histoire, la biologie, l’écologie et l’habitat du « roi des poissons ». Vous pourrez même l’observer pendant qu’il fraie grâce à une fenêtre subaquatique.

Bifurquez au sud

Pour vraiment sortir des sentiers battus, il faut piquer vers le sud à la hauteur de Bishops Falls. Tracée dans une forêt dense où l’épinette et les orignaux sont rois, la route 360 débouche sur une collection de villages blottis au creux de fjords spectaculaires, autrefois prisés des pêcheurs français, en témoigne le nom des villages et des baies.

Cap sur le French Shore

Sur la péninsule de Baie Verte, nichée entre la baie Notre Dame à l’est et la baie White à l’ouest, il reste des traces du passage des français, dont les noms d’autres petits villages côtiers qui existent encore aujourd’hui comme Fleur de Lys et La Scie. Ce dernier nom évoque les collines au relief accidenté qui entourent une partie du village. Autre clin d’œil à l’héritage français de la région : les fours à pain, érigés par les premiers pêcheurs français il y a 500 ans. Les fours originaux ont disparu, mais deux ont été reconstruits en 2004 à Coachman’s Cove et à Shoe Cove.

Promenade à Harbour Breton

Ancienne capitale de la baie de Fortune, ce havre est un des centres les plus vieux de la côte sud. Fondé par des pêcheurs français au 17e siècle, il est passé aux mains des Anglais. Au 19e siècle, la vie commerciale y était dominée par l’entreprise Newman, dont le nom n’est pas étranger à ceux qui ont déjà siroté du porto Newman. Au 20e siècle, la localité a pris beaucoup d’expansion et compte aujourd'hui plusieurs sentiers, dont un qui mène aux plages cachées de Deadman’s Cove.

Au-dessus de la mer

Incontournable dans la région, le sentier Alexander Murray porte le nom d’un célèbre géologue terre-neuvien du 19e siècle. D’une longueur de 8 km, le sentier commence à King’s Point, grimpe à plus de 300 mètres et offre une vue imprenable sur la baie Verte et sur les éventuels icebergs qui pourraient passer. Tout près de King’s Point, à Rattling Brook, une promenade mène à une cascade de 240 mètres de haut!

Gander, à la croisée des mondes

Fondée à la fin des années 1930, la ville a accueilli le premier aéroport de Terre-Neuve, qui possédait autrefois la plus longue piste du monde. Poste stratégique de la Force aérienne royale durant la Seconde Guerre mondiale, Gander fut aussi la principale escale de ravitaillement entre l’Amérique du Nord et l’Europe au milieu du siècle dernier. Au fur et à mesure que le vol transatlantique se développait, l’aéroport devint connu sous le nom de « Crossroads of the World ». Encore aujourd’hui, il accueille les voyageurs en cas de mauvais temps ou d’urgence.

Encore plus de plein air

L’aventure se poursuit même après avoir franchi les limites du parc national Terra-Nova! À l’est, le réseau de sentiers côtiers, les petits ports de pêche, la collection d’îlets et les plages de sable blond de la péninsule d’Eastport font le bonheur des amateurs de plein air.

La Venise de Terre-Neuve

En retrait de la route 330, ne manquez pas les hameaux qui composent New-Wes-Valley, une localité construite sur plusieurs îles reliées par des ponts. Établie sur une pointe de terre, le charmant village de Newtown est entouré de petits canaux naturels ce qui lui a valu le nom de Venise de Terre-Neuve. Vous y trouverez un joyau architectural en visitant le Barbour Living Heritage Village.

Le Mary March Provincial Museum

Découvrez l’histoire riche et passionnante de la région en visitant ce musée qui tire son nom de l’une des dernières Béothuks et retrace les 5 000 ans d’histoire humaine dans cette région, des anciennes cultures autochtones jusqu’au développement industriel du 20e siècle. En plus des expositions permanentes, le musée accueille plusieurs expositions temporaires ainsi que des activités spéciales tout au long de la saison touristique.

Un instant...

Tracée dans une forêt dense où l’épinette et les orignaux sont rois, la route 360 débouche sur une collection de villages blottis au creux de fjords spectaculaires, autrefois prisés des pêcheurs français, en témoigne le nom des villages et des baies.

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Questions fréquentes

Je voudrais me rendre à Fogo Island et Change Islands. Comment faire?

Ces deux îles, situées à l’est de la Baie Notre Dame, abritent une douzaine de communautés. Comme leurs noms le laissent supposer, il vous faudra prendre un traversier pour vous y rendre. Le traversier se prend à Farewell, au bout de la route 335. Comptez 25 minutes pour vous rendre à Change Islands et 50 minutes pour aller à Fogo Island.

Pour davantage d’information, visitez le lien suivant ; vous y trouverez les horaires et les tarifs.

Comment puis-je visiter les villages de la côte sud de l’île?

La côte sud de Terre-Neuve, c’est une succession de petits villages de pêches et de baies. Entre 1954 et 1975, des campagnes de relocalisation menées par le gouvernement ont conduit à l’abandon de plusieurs de ces communautés côtières qui vivaient essentiellement de la pêche. Aujourd’hui, pour rejoindre ces villages, il faut prendre un traversier.

Pour davantage d’informations, visitez le lien suivant. Il vous suffit de sélectionner la liaison qui vous intéresse pour obtenir tarifs et horaires de départ.

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