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La région Ouest

L'Ouest est une région de démesure : 700 kilomètres séparent Channel-Port aux Basques, au sud-ouest, du site viking de l’Anse aux Meadows, à la pointe de la Grande Péninsule du Nord. Entre ces deux points, 1,25 milliard d’années ont lentement façonné un paysage unique et grandiose : on y trouve les monts Long Range, le mont Gros-Morne (2e plus haut sommet de l’île qui culmine à 806 m), des fjords creusés par les glaciers, des milliers de kilomètres de côtes, beaucoup d’héritage français et une faune et une flore caractéristiques. Sans compter la péninsule de Port-au-Port qui abrite le berceau de la francophonie terre-neuvienne.

Nos incontournables

Le lieu historique national de L’Anse aux Meadows

Imaginez… Nous sommes aux alentours de l’an 1000, tout au bout de la Grande Péninsule du Nord, sur la côte ouest de Terre-Neuve. Un bateau émerge lentement de la brume et jette l’ancre dans une baie tranquille. À son bord, Leif Erickson et ses hommes, de fiers Vikings en provenance du Groenland. Ils s’apprêtent à mettre le pied en Amérique du Nord, bien avant les grands explorateurs européens tels Colomb, Cabot ou Corte Real. Sur place, ils construiront un campement et nommeront l’endroit « Vinland ».

Le parc national du Gros-Morne

Quand on découvre pour la première fois ce lieu hors du commun, on comprend facilement pourquoi il aura fallu plus de 485 millions d’années à Mère Nature pour lui donner naissance. Ici, se succèdent et s’entremêlent vallées glaciaires, forêts, littoral dentelé, plages et tourbières, pour former un écosystème unique au monde. C'est là que les géologues ont découvert des preuves tangibles de la théorie sur la dérive des continents et c’est l’un des seuls endroits sur Terre où l’on peut fouler le manteau terrestre.

La péninsule de Port-au-Port

La péninsule de Port-au-Port est le berceau de la francophonie terre-neuvienne. C’est la seule région de la province où la population, née à Terre-Neuve, est de descendance acadienne ou française depuis plusieurs générations. Certaines familles acadiennes s’installèrent le long de la baie St. George après la déportation de 1755. Ce même littoral fut aussi occupé par des établissements de pêche français, également fréquenté au printemps par des pêcheurs de Saint-Pierre-et-Miquelon.

La péninsule de Port-au-Port est le berceau de la francophonie terre-neuvienne. C’est la seule région de la province où la population, née à Terre-Neuve, est de descendance acadienne ou française depuis plusieurs générations.

Poursuivez votre exploration

La Bay of Islands, éden du randonneur

Cette destination est l’un des secrets les mieux gardés de l’île! La route panoramique le long de la rive sud de la Bay of Islands (James Cook’s Trail), sur la route 450 en direction de Lark Harbour, est un véritable régal pour les yeux. Entouré de beautés montagneuses, de vues panoramiques sur la mer et de petits villages de pêcheurs pittoresques, vous y trouverez également certaines des meilleures randonnées pédestres de Terre-Neuve, notamment le populaire sentier Cape Blow Me Down, long de 3,8km et de niveau modéré à difficile.

Le phare de Rose Blanche

À l’est de Port-aux-Basques, tout au bout de la route panoramique 470, se dresse une sentinelle de granit. Les passionnés de phares n’ont d’autre choix que de s’y rendre pour contempler et visiter ce monument historique du 19e siècle. Quant au village qui l’abrite, Rose Blanche, sa désignation est une déformation de « Roche Blanche », nommé ainsi par les pêcheurs français au 18e siècle en raison du quartz blanc qui décore la côte. On peut d’ailleurs observer ce phénomène géologique depuis Diamond Cove.

Le parc provincial des Arches

À environ 15 km au nord du parc national du Gros-Morne, le long de la route 430, ce site tient son nom des arches rocheuses naturelles, créées par l’action des marées, que l’on peut observer depuis les tables de pique-nique à proximité. Le soir, on peut aussi y admirer de sublimes couchés de soleil, mais le camping n’est cependant pas permis.

La vallée de l’Humber

Ici, ce sont la forêt et les collines qui dominent le paysage. La vallée Humber s’étend sur 70 km en suivant le cours de la rivière; de la Bay of Islands à Deer Lake, en passant par Corner Brook. La région regorge d’activités de plein air, entre flots et montagnes : tyrolienne, escalade, rafting, vélo, exploration de grottes, randonnée, kayak et pêche.

Exotisme nordique à Burgeo

La route 480 s’échoue à Burgeo, une petite communauté de 1300 habitants sur la côte sud-ouest de l’île. Avec sa collection de maisons côtières colorées, d’îles verdoyantes, d’anses et de fjords, la région est prisée des kayakistes de mer. Prudence sur la route car vous pourriez y croiser orignaux et caribous. De là, vous pouvez prendre le petit traversier pour l’île de Ramea, à proximité.

Le sentier international des Appalaches

Ce réseau de sentiers suit la chaîne de montagne des Appalaches et s’étire sur 3 100 km, entre le Maine et Belle Isle, au nord de Terre-Neuve. Sur notre île, ce sont 8 sentiers que l’on peut parcourir d’une seule traite ou par morceau. Pour obtenir toute l’information pour ces randonnées, pour la plupart longues et exigeantes, consultez le site internet www.iatnl.com. Une bonne condition physique est suggérée et il est conseillé de se préparer adéquatement.

Le French Shore Interpretation Centre

Situé à Conche, le French ce lieu retrace l’épopée des terras-neuvas. On peut, entre autres, y admirer l’impressionnante tapisserie du French Shore. Créée dans le style de la tapisserie de Bayeux par des femmes de la région, cette broderie longue de 67,7 m retrace l’histoire locale de la préhistoire à nos jours. ¬Au bord de l’eau, une croix en bois en mémoire d’un capitaine français marque le début d’un ancien sentier menant à des installations de pêche française, aujourd’hui pavé de bois.

St. Anthony, bourg du nord

La plus grande communauté de la Grande Péninsule du Nord s’appelait autrefois Saint-Antoine. On y pêche entre autres la crevette nordique, et la région est réputée pour avoir la plus grande population d’orignaux au monde ! Le Grenfell Interpretation Centre à St. Anthony raconte l’histoire d’un médecin philanthrope qui dispensa des soins de santé dans les villages isolés des côtes nord de Terre-Neuve-et-Labrador. L’hôpital régional, fondé par le Dr. Grenfell, dessert aujourd’hui encore toute la région, y compris la côte du Labrador.

Sur les traces de James Cook

Depuis le belvédère James Cook, profitez d’une vue imprenable sur l’usine de pâte et papier, moulin moderne fonctionnant à fond de train depuis 1923 et sur la baie en contrebas. Au même endroit, une statue honore d’ailleurs le travail de ce célèbre explorateur britannique, venu cartographier les côtes redoutables de Terre-Neuve dans les années 1760. Certaines de ces cartes étaient tellement précises qu’elles sont encore utilisées aujourd’hui.

Un instant...

Sur la route du nord, les paysages majestueux du parc national du Gros-Morne laissent place aux rivages dénudés du détroit de Belle Isle. Les communautés le long de cette partie de la côte se situent entre la mer et la montagne.

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